Международный день гор: ученые ТГУ изучают ландшафты Горного Алтая
11 Декабря 2015
Терри Каллаган в Горном Алтае

Изменения климата, проявляющиеся в первую очередь в нагреве атмосферы планеты, приводят к значительному сокращению оледенения высокогорных районов,  таких как Горный Алтай. Трансформации гидрологического режима этих территорий могут привести как к катастрофическим наводнениям в долинах, где живут люди, так и к многолетним засухам. Чтобы сделать прогнозы на будущее, ученые изучают настоящее и прошлое гидросферы Алтайской горной страны.

 Горы Алтая подвергались неоднократному оледенению на протяжении последнего полумиллиона лет. Следы отступления ледников сохранились в рельефе в виде разновозрастных моренных комплексов. Между этими моренами и на выровненных междолинных пространствах формировались озерные системы, подавляющее большинство которых генетически связано с процессами ледникового рельефообразования. Горные озера – это свидетельства климатических изменений прошлого, – рассказывает доцент кафедры краеведения и туризма ТГУ Павел Бородавко.

Сокращение ледников – процесс неравномерный, прерывистый. Когда ледник останавливается, у его края из обломков горных пород формируется моренный вал. Ледник продолжает таять, сокращаясь в размерах, втягивается в верховья долины, а талые воды, стекающие вниз, задерживаются мореной, образуют приледниковое озеро. В горных районах Алтая, как и в других частях планеты, древние ледники оставили после себя многочисленные озера. Этими озерами не устают любоваться туристы, часто не подозревая, какую опасность скрывают горные водоемы.

 При потеплении климата высокогорные территории, освобождающиеся ото льда, оказываются в нехарактерных для них условиях: лед, цементирующий обломки в моренах, начинает таять. Моренные плотины утрачивают свою прочность, и это становится причиной прорывов приледниковых озер. Наглядным примером такого явления служит прорыв Маашейского озера, двести лет украшавшего одноименную долину и исчезнувшего за час в августе 2012 года. Прорыв озера не был для нас неожиданным: о том, что катастрофа возможна, мы знали заранее, поскольку вели наблюдения за состоянием озерной плотины и уровнем воды на протяжении нескольких лет. О грядущем катаклизме были предупреждены региональные подразделения МЧС, поставлены в известность специалисты Русгидро. Озер, подобных Маашею, в высокогорье Алтая около полусотни, точнее 47, – говорит Павел Бородавко.

Павел Бородавко и студенты летней школы ТГУДругой аспект исследований – изучение следов, которые оставили после себя древние водоемы. К примеру, около 50 тысяч лет назад в Чуйско-Курайской системе впадин в юго-восточном Алтае сформировалось грандиозное по размерам ледниково-подпрудное озеро. В максимум наполнения площадь его акватории составляла 2650 квадратных километров, а объем воды превышал 600 кубических километров. Различные палеонтологические, палеоботанические и археологические находки из озерных отложений свидетельствуют о формировании более мягкого микроклимата в прибрежной зоне древнего водоема, значительно отличавшегося от сурового климата окружающих пространств в показателях влажности, годового хода температур. Территория побережий палеоозера представляла собой комфортную зону для произрастания растительности и обитания животных. Постепенно на освобождающиеся от воды площади (при регрессии озера) приходила растительность, а вслед за ней – животные. И, поскольку на первых этапах жизнедеятельности палеолитического человека охота и собирательство являлись основными и жизненно-необходимыми занятиями, вслед за животными территорию начал осваивать древний человек, о чем свидетельствуют местонахождения его стоянок.

Горы имеют огромное значение как источник большей части мировых запасов пресной воды, место обитания уникального биологического разнообразия и расположения богатого культурного наследия. Однако в условиях растущего антропогенного влияния эти экосистемы стали очень уязвимыми. Поэтому по инициативе ООН 11 декабря отмечается Международный день гор. Главная цель – привлечение внимания к проблемам развития горных регионов планеты и необходимость помощи их населению.

Исследования в Горном Алтае ученые ТГУ ведут уже более ста лет – томские профессора были первыми, кто начал изучать природу и жителей региона с научной точки зрения. В середине прошлого века в одной из алтайских горных долин была основана станция Томского университета «Актру», ставшая центром притяжения не только российских, но и зарубежных ученых. Интерес к региону объясним. На сравнительно небольшой площади (750 тысяч квадратных километров) представлены все формы рельефа и оледенения, какие только встречаются в учебнике географии. Здесь произрастает множество эндемичных растений, нигде больше не встречающихся. Местное население сохраняет традиционную культуру, а следы, оставленные древними жителями, интересны не только специалистам. Поэтому несколько лет назад появилась идея создания на территории Горного Алтая первого в России национального геопарка. Сейчас уже все необходимые документы готовы и ждут отправки в ЮНЕСКО. Организация геопарка позволит не только вывести научные исследования на новый уровень: гораздо важнее то, что геопарк поможет организовать экологический туризм в Горном Алтае и таким образом будет способствовать развитию экономики региона.