Постдок ТГУ изучает паразитов летучих мышей, несущих опасные инфекции
31 Мая 2016

Зоолог ТГУ Мария Орлова участвует в международном проекте по исследованию паразитофауны рукокрылых Мексики и Антильских островов. Ученые доказывают, что и паразиты, и сами летучие мыши могут быть переносчиками заболеваний, опасных для людей.

В научной среде принято считать, что группа рукокрылых экологически в значительной степени изолирована от остальных позвоночных. Из-за этого летучие мыши долгое время не рассматривались как серьезный переносчик опасных инфекций и масштабных исследований их паразитов не проводилось. Международная группа ученых (США, Мексика, Россия) поставила целью изучение роли рукокрылых и их паразитов в циркуляции опасных природно-очаговых инфекций на территории Центральной Америки, приоритетно – Антильского архипелага, где развит туризм.

 Одна из важнейших задач проекта – определить, какие инфекции переносятся данными млекопитающими и их паразитами и возможно ли заражение людей. Антильские острова – это тропики, там обитает как множество видов летучих мышей (рукокрылые – изначально тропический отряд млекопитающих), так и значительное количество видов их паразитов. И те, и другие проверялись на содержание инфекций, – рассказывает Мария Орлова, постдок лаборатории мониторинга биоразнообразия ТГУ.

Листоносая летучая мышь

Привычное мнение об изолированности рукокрылых в тропиках становится неверным – здесь очень тесны экологические взаимодействия между различными группами животных. Летучие мыши склонны обитать в антропогенных убежищах, в результате чего  возможен их непосредственный контакт с человеком. А в природе они соседствуют и обмениваются паразитами и инфекциями с грызунами, многие из которых – постоянные спутники человека: значит, передача инфекций возможна и с участием этого звена.

 В сборах мы обнаружили гамазовых клещей, свойственных грызунам, на рукокрылых – это указывает на совместное обитание, – говорит Мария. – В Сибири такие находки крайне редки, но чем теплее климат, тем контакт летучих мышей с грызунами теснее, и случаев обмена паразитами становится больше, растет вероятность инфицирования. В циркуляцию инфекции могут включаться не только специфические клещи, но и, например, комары (такие же кровососущие) – еще одна возможность донести инфекцию до человека.

Гамазовый клещ. Фото Олега Орлова.

Таким образом, исследование по выделению инфекций и изучению путей их передачи приобретает особую важность: к примеру, в ходе работы по данному проекту в тканях летучих мышей и их паразитов были обнаружены бактериальные возбудители родов бартонелла, эрлихия и риккетсия, а также нематода (круглый червь) рода Litomosoides – инфекции, которые могут угрожать и людям.

 Для человека подавляющее большинство специфичных паразитов рукокрылых не опасны (не нападают), но наши исследования подтверждают: эти клещи могут участвовать в распространении заболевания среди мелких млекопитающих, от которых возможна передача инфекции и людям. Поэтому изучать гамазовых клещей совершенно необходимо, – подчеркивает Мария.

Первые данные, полученные в ходе исследования, опубликованы в статье:

Beck J. D., Loftis A. D., Daly J. L., Reeves W. K., Orlova M. V. 2016. First record of Chiroderma improvisum Baker & Genoways, 1976 (Chiroptera: Phyllostomidae) from Saint Kitts, Lesser Antilles // Check List. Volume 12, Number 2.